Oxymètre de pouls : tout savoir sur ce dispositif de santé.


L’oxymètre de pouls (ou saturomètre) est un appareil de diagnostic médical d’oxymétrie colorimétrique qui permet de mesurer le taux d’oxygène présent dans le sang (plus précisément, la saturation en oxygène de l’hémoglobine dans les artères (SpO2)).



Qu’est ce qu’un oxymètre de pouls ?

L’oxymètre de pouls est un outil de diagnostic médical essentiel, désormais accessible aux professionnels de la santé et aux particuliers, afin d’évaluer la saturation de l’hémoglobine en oxygène dans le sang artériel (SpO2). Le processus est fiable et parfaitement indolore. La valeur normale de saturation en oxygène chez une personne en bonne santé est située entre 95 et 100 %, en dessous de 94%, la situation du patient est jugée préoccupante et une consultation médicale est nécessaire. En dessous de 90%, l’état du patient est jugé critique.

En plus de sa capacité à déterminer le taux d’oxygénation sanguine, un oxymètre permet également de mesurer la fréquence cardiaque d’un patient, si il détecte un pouls, en mesurant la variation des différents flux de sang au niveau des extrémités.

Le capteur d’un saturateur se présente généralement sous forme de « pince », ce qui permet de le placer facilement et de manière stable au niveau des doigts, des oreilles, des ailes du nez et des orteils chez l’adulte. En pédiatrie, le capteur est plus souvent placé au niveau des orteils du pied pour un meilleur confort de l’enfant.


Comment fonctionne l’oxymétrie ?

Le fonctionnement des oxymètres de pouls repose sur la capacité d’absorption des lumières rouges et infrarouges par le sang, en fonction de sa saturation en oxygène.

Afin de calculer l’oxymétrie (ou taux de saturation du sang en oxygène SpO2), il convient d’établir un rapport entre la concentration sanguine en oxyhémoglobine (CHbO2) et la concentration totale d’hémoglobine dans le sang (CHb). Soit SpO2 = CHbO2 / CHb

Pour rappel, le sang est composé à 33% d’hémoglobine. C’est cette molécule, composée principalement d’atomes de fer, qui permet au sang de transporter l’oxygène capté au niveau des poumons vers les différents tissus de l’organisme.

Lorsque l’oxygène est capté par l’hémoglobine au niveau des poumons, il se transforme en oxyhémoglobine. Lorsqu’il est libéré au niveau des tissus de l’organisme, il devient de la désoxyhémoglobine.

C’est sur principe que se base le fonctionnement des saturomètres: l’oxyhémoglobine a la capacité de mieux absorber les lumières infrarouges, contrairement à la désoxyhémoglobine qui absorbe davantage les lumières rouges. Le calcul de la quantité de lumière absorbée permet ainsi de mesurer la saturation du sang en oxygène.


Qui peut utiliser ce type d’appareil ?

L’usage de l’oxymètre de pouls est réservé à différents types de personnes :

  • les personnes présentant divers problèmes de santé tels que d’insuffisance cardiaque, de broncho-pneumopathie chronique obstructive, d’asthme bronchique, d’arythmie (variation du rythme cardiaque), d’hypoxie(chute du taux d’oxygène), ou d’apnée du sommeil (voir notre sélection d’oxymètre spécial apnée du sommeil) par exemple;
  • les parents de bébés nés prématurés pour effectuer un bilan régulier de l’état de santé de leur nourrisson (voir notre sélection d’oxymètres pédiatriques);
  • les personnes sportives souhaitant évaluer leur taux d’oxygénation sanguine et leur fréquence cardiaque dans le cadre de la pratique de leur discipline, notamment pour les sports d’altitude tels que l’alpinisme, le ski, ou encore l’aviation sportive (voir notre sélection d’oxymètres pour sportifs);
  • les médecins et tout autre personne appartenant au corps médical dans le cadre d’une consultation privée, ou plus généralement à l’hôpital, pour assurer le suivi d’un patient après une opération chirurgicale par exemple;
  • les vétérinaires utilisent également des oxymètres de pouls vétérinaires dans le cadre pré opératoire et post opératoire d’une chirurgie animalière.

Les avantages et inconvénients de l’oxymètre de pouls ?

Avantages

  • non invasif
  • indolore
  • instantané
  • prise de mesure simplifiée

Les principaux avantages de l’oxymétrie de pouls résident dans son caractère non invasif (sans aiguille) et indolore (sans douleur), et également dans son instantanéité. En effet, un autre moyen médical d’évaluer la saturation de l’hémoglobine en oxygène dans le sang artériel (SpO2) est de procéder par l’analyse du sang via une ponction. Comme chacun le sait, une prise de sang peut s’avérer parfois douloureuse, parfois même difficile à réaliser (notamment pour des patients en pédiatrie ou gériatrie qui ont les veines fines et fragiles). De plus, ce procédé nécessite un temps de traitement d’analyse de plusieurs heures, au moyen de matériel médical avancé.

Inconvénients

  • ne peut prévenir le problème respiratoire avant qu’il ne survienne
  • nombreux facteurs interférant dans le résultat

En revanche, l’oxymétrie de pouls n’est capable de détecter un problème de saturation du sang en oxygène qu’au moment d’une crise respiratoire (chute brutale du taux d’oxygène) mais n’est en aucun cas capable de prévenir cette crise avant qu’elle ne subvienne. En effet, l’oxymètre se base sur une analyse de résultats subséquents et n’a aucun moyen d’agir en prévention d’un potentiel problème respiratoire. De plus, bien qu’on apprécie ses aspects facile, pratique et accessible à tout à chacun, on rappellera que de nombreux facteurs peuvent interférer dans les résultats, comme par exemple, les mouvements du patients, la qualité du pouls, les caractéristiques de l’hémoglobine (methémoglobine, carboxyhémoglobine etc …), la pigmentation de la peau ou des muqueuses, ou encore la présence de source lumineuse externe (lumière ambiante). Autant de paramètres qui peuvent avoir un impact sur la précision et la fiabilité du résultat obtenu.


Comment bien choisir son appareil de diagnostic médical?

Afin de faire son choix parmi la très grande variété d’oxymètres disponibles sur le marché, il conviendra de prendre en compte différents critères d’appréciation :

  • Le type : il existe essentiellement 2 types d’appareils : l’oxymètre dit « doigtier » ou « oxymètre à pince » et/ou l’oxymètre à capteur séparé. Le premier type, avec son moniteur intégré directement dans le capteur à pince, se veut compact, et facilement transportable. Il est le type le plus répandu sur le marché grand public. Le second, quant à lui, dispose d’un moniteur relié par câble au capteur. Il est généralement encombrant mais fait souvent preuve d’une grande polyvalence. C’est donc le type privilégié par les services hospitaliers et pré-hospitaliers.
  • La précision et la certification : afin de choisir un appareil fiable et d’une précision acceptable, il peut-être recommandé de prendre conseil auprès de votre médecin traitant. A défaut, il est primordial de se reporter à la notice d’utilisation afin de connaitre le degré d’inexactitude de l’appareil, qui ne doit pas excéder la valeur de 4% sur la plage de 70 à 99% de saturation en oxygène. Il est également recommandé d’opter pour un oxymètre de pouls ayant obtenu la certification CE et répondant à la norme 8061-2-61.
  • La facilité de lecture : selon la fréquence et les conditions d’utilisation, l’aptitude à la lecture de l’utilisateur principal, il est très important de choisir son oxymètre de pouls en fonction des qualités et performances d’affichage de celui-ci. Rétroéclairage, écran multi-directionnel, vitre antireflet, chiffres larges et contrastés, voilà autant de critères qui doivent faire la différence et vous aiguiller dans votre choix.
  • La solidité : Ce point est presque aussi important que les deux premiers. Selon votre utilisation, si vous êtes pompier ou alpiniste par exemple, votre saturateur sera plus ou moins soumis à des risques de chutes et de chocs, mais également parfois plus exposé à la poussière ou à l’eau. Or, comme tout appareil de diagnostique médical, un oxymètre est un appareil sensible et fragile. Si cela n’est pas fourni à l’achat de votre appareil, il est vivement conseillé d’acquérir un accessoire de protection telles qu’une pochette ou une coque de protection.
  • L’autonomie : Il s’agit d’un conseil non négligeable si vous envisagez une utilisation pluri quotidienne de votre appareil. En effet, la majorité des oxymètres de pouls sont des appareils à pile. Il sera intéressant d’évaluer la consommation potentielle de l’appareil en fonction de la capacité énergivore de écran d’affichage (grand écran, nombreuses couleurs, puissant rétro-éclairage), mais également, en fonction de si l’appareil possède oui ou non une fonction d’arrêt automatique.

Afin de vous aider dans votre choix, nous vous invitons à consulter notre sélection de saturomètres 2020-2021 sur les sites marchands Amazon.fr et Fnac.com


Comment utiliser un oxymètre de manière correcte et efficace ?

Bien qu’il existe une très grande variété de saturomètres disponibles sur le marché, le mode d’emploi de chaque appareil reste sensiblement simple et identique : allumage du dispositif, prise des mesures (taux d’oxymétrie / fréquence du pouls), lecture des données.

Toutefois, pour votre information, il est essentiel de prendre en compte les contre-indications suivantes pouvant conduire à l’obtention d’un résultat faussé :

  • Présence de vernis à ongles ou port de faux ongles,
  • Doigt mal positionné ou trop gros,
  • Doigt sale ou graisseux pouvant endommagé le capteur,
  • Les mouvements du patient,
  • Hypothermie,
  • Anémie,
  • Hypotension artérielle,
  • Les troubles de l’hémoglobine (méthémoglobine, carboxyhémoglobine),
  • La pigmentation de la peau ou des muqueuses,
  • Les sources lumineuses externes (rayons du soleil direct, radiateur à infrarouge, lumières fluorescentes,..)
  • Présence de fortes sources éléctromagnétiques,
  • Présence de teintures dans le système sanguin (bleu de méthylène, fluorescéine, indigo carmin…),
  • État défectueux du câble d’oxymétrie dans le cas d’un saturomètre à capteur séparé…

Comment bien entretenir son appareil ?

Afin de maximiser la longévité de votre saturomètre, nous vous recommandons :

  1. Nettoyer le capteur à l’aide d’un chiffon doux imbibé d’une solution savonneuse, en effectuant des mouvements légers et circulaires.
  2. Utiliser un chiffon doux imbibé d’alcool médical afin de désinfecter le capteur (partie où l’on appose le doigt), de manière régulière, et avec beaucoup de soin, afin d’optimiser ses performances et sa durabilité dans le temps.
  3. Conserver l’appareil dans un endroit sec, non surexposé à la lumière, à température ambiante (15/20 °C) et à l’abri de la poussière.
  4. Ne pas vaporiser ou verser de liquide directement sur l’appareil si cela n’est pas explicitement autorisé par la notice d’utilisation
  5. Veiller à éteindre le dispositif après utilisation si celui-ci ne dispose pas d’une fonction d’extinction automatique, afin de préserver l’énergie des batteries ou piles à l’intérieur.
  6. Favoriser l’usage d’un étui ou d’une sacoche de transport afin de limiter les chocs, ou autres chutes, pouvant grandement endommager l’appareil.
  7. En cas d’utilisation d’un oxymètre de pouls à capteur séparé, il est recommandé de veiller à ne pas plier, tordre, faire de nœud, avec le fil reliant le capteur au moniteur, afin d’éviter que celui ci ne soit endommagé ou sectionné.

Quelles sont les meilleures marques de saturomètre sur le marché?

Comme dans tous les domaines d’activité, il existe définitivement des marques leader sur le marché des oxymètres de pouls. Et bien qu’il ne soit pas toujours nécessaire de « payer cher » pour avoir de la qualité, il est fortement recommandé de faire confiance à ces marques de renom pour avoir la certitude d’investir dans un appareil médical de qualité, offrant garantie et qualité de service durable dans le temps.

Logo de l'entreprise Beurer GmbH
Beurer : société allemande de très grande renommée, spécialiste du domaine de la santé depuis 1919.
Logo de l'entreprise Nonin
Nonin : société américaine, active depuis plus de 30 ans dans le secteur médical, spécialisée dans les appareils de monitoring de haute précision.
Logo de l'entreprise Omron
Omron : Société japonaise depuis 1933, active dans le domaine industriel, spécialiste du matériel de monitoring haut-de-gamme.

Les origines de l’oxymétrie de pouls.

Le premier oxymètre de pouls, non invasif et non pulsatile, a été conçu par Carl Matthes en 1935.

Cependant, c’est seulement en 1970 que le premier modèle d’oxymètre commercialisable a été inventé par les scientifiques de l’Université de Hewlett-Packard. Relativement différent des saturomètres tels que nous les connaissons aujourd’hui, leur appareil était capable de mesurer la saturation en oxygène dans le sang mais nécessitait l’échauffement des tissus à 41° afin d’augmenter le flux sanguin, ce qui présentait un inconvénient majeur par rapport aux oxymètres de pouls modernes.

En 1974, le Professeur Takuo Aoyagi découvre qu’il est possible de mesurer la saturation pléthysmographique en O2 (SpO2) en analysant les pulsations de signaux lumineux traversant les tissus. Cette découverte marquera un réel tournant dans l’histoire des oxymètres.

Le Nellcor N- 100, premier oxymètre de pouls à usage routinier, sera finalement commercialisé en 1982.


Toutes les questions que vous vous posez.

Bien que nous ayons tenté de répondre de la manière la plus complète et précise possible à l’ensemble de vos questions concernant l’oxymétrie de pouls, d’autres questions plus secondaires n’ont peut-être pas encore trouvé réponse pour vous.

Aussi, nous vous proposons cette série de question-réponse basée sur les principales interrogations formulées par nos internautes.


Quelle est la saturation normale ?

ou « Quel est le taux normal d’oxygène dans le sang ? » – La saturation en oxygène correspond au taux d’oxygène contenu par les globules rouges qui composent le sang, une fois rechargés par les poumons. Pour un patient respirant de l’air normal et présentant un bon état de santé, la saturation en oxygène se situe entre 95% et 100% (valeur SpO2 mesurée par un oxymètre de pouls).


Quel est le bon taux d’oxygène ?

Il n’y a pas de « bon taux » d’oxygène à proprement parlé. Le taux d’oxygène est différent d’une personne à une autre, et dépend de nombreux facteurs inhérents à la condition physique de la personne. Ce taux d’oxygène est de plus fluctuant chez une seule et même personne. Toutefois, nous pouvons rappeler ici qu’un taux de saturation normale en oxygène se situe entre 95% et 100%. En dessous de 95%, on considère que l’état de santé de la personne est jugé inquiétant. En dessous de 90%, l’état de santé est considéré critique et nécessite une prise en charge des plus rapides.


Comment lire un oxymètre de pouls ?

La lecture des mesures sur un oxymètre de pouls est on ne peut plus simple. Il suffira de prendre en compte seulement la mesure exprimée en pourcentage. Elle se situe généralement entre 95% et 100% chez un patient en bonne santé. En dessous de ce seuil, les résultats sont jugés inquiétants voir alarmants. Il ne faudra toutefois pas confondre avec une autre mesure qui peut être exprimée en bpm et qui correspond à la mesure de la fréquence cardiaque du patient.


Quel doigt pour mesurer la saturation ?

Le choix du doigt pour mesurer la saturation en oxygène du sang via un oxymètre de pouls se porte souvent sur l’index, pour sa capacité à maintenir une possition immobile et à faciliter la bonne connexion avec le capteur. Toutefois, le choix du doigt importe finalement assez peu. Il conviendra seulement de choisir celui avec lequel le patient se sent le plus à l’aise, ne présentant ni saleté ou graisse, ni vernis à ongle, ni trace d’œdème ou d’hématome.


Qu’est ce que l’hypoxie ?

Le manque d’apport en oxygène au niveau des tissus de l’organisme est appelé « hypoxie ». Il survient lors d’une diminution brutale et ou continue de la quantité d’oxygène apportée aux cellules de l’organisme ou quand celles-ci se trouvent incapables d’utiliser l’oxygène disponible.

Elle est souvent dûe à la diminution de la fraction de l’oxygène dans l’air ambiant (c’est souvent le cas dans une atmosphère trop confinée, ou encore en haute altitude), ou à une défaillance plus ou moins grave de la mécanique respiratoire (syndrome de Guillain-Barré, intoxication à l’alcool ou aux produits morphiniques, œdème de Quincke, BPCO, asthme, etc…).

Une hypoxie peut être générale ou localisée, et on distingue donc plusieurs types d’hypoxie sont les principaux sont :

  • l’hypoxie cérébrale, liée à un défaillance en oxygène au niveau du cerveau;
  • l’hypoxie foetale, qui correspond à un déficit en oxygène chez le foetus;
  • l’hypoxie des anémies, dûe à une baisse drastique de l’hémoglobine (globules rouges) dans le sang;
  • l’hypoxie cytotoxique, quand l’oxygène est apporté en quantité suffisante mais que ce sont les tissus eux-même qui ne parviennent pas à l’utiliser.

Quels sont les signes d’un manque d’oxygène ?

Les symptômes du manque d’oxygène dans le sang (ou hypoxie) sont principalement :

  • fortes nausées
  • maux de tête ou cépéhalées
  • tachycardie
  • troubles comportementaux
  • hyperventilation (difficultés respiratoires)

Comment faire pour augmenter le taux d’oxygène dans le sang ?

ou « Comment soigner le manque d’oxygène dans le sang ? » – Le traitement de l’hypoxie est complexe et doit s’adapter à l’origine et à la gravité de la pathologie rencontrée. Toutefois, les principales mesures mises en place pour supplémenter un apport en oxygène nécessaire sont :

  • la mise en place d’un masque à oxygène pour apporter un maximum d’oxygène jusqu’aux poumons;
  • la trachéotomie, qui est un procédé médical invasif permettant d’assurer la respiration par la mise en place chirurgicale d’un tube placé au niveau de la trachée;
  • l’intubation endotrachéale, qui consiste à mettre en place une sonde, à travers le nez ou la bouche, afin de favoriser et maintenir la ventilation mécanique;
  • l’utilisation d’un caisson hyperbare afin d’augmenter la pression athmosphérique.

Le petit mot de l’équipe oxymetredepouls.fr :

15/06/2020 : En ces temps difficiles, nous souhaitons vous adresser tous nos voeux de santé, à vous-même ainsi qu’à l’ensemble de vos proches. Notre petite équipe basée en Suisse n’a pas été épargnée par la pandémie de Coronavirus et nous n’avons que trop bien conscience de ce qui se joue également à l’extérieur de nos frontières. Aussi, ne ne pouvons qu’appeler à la plus grande prudence et au plus strict respect des gestes barrières, qui quoique certains en disent, jouent un rôle plus que déterminant dans la crise du Coronavirus Covid-19. Si vous avez le moindre doute, la moindre inquiétude, concernant votre état de santé ou celle de l’un de vos proches, il est essentiel de vous rapprocher au plus vite d’un professionnel de la santé. Nous souhaitons rappeler aussi que les appareils d’auto diagnostic médical, tels que présentés sur notre site internet, jouent un rôle déterminant dans le suivi de pathologies respiratoires, mais ne remplace en rien, l’avis, le diagnostic et le suivi par un praticien médical certifié. Nous tenons à vous assurer de toute notre volonté de vous accompagner au mieux durant ce contexte de pandémie mondiale et nous tenons à votre entière disposition pour échanger avec vous au travers de notre page de contact ou via les sections de commentaire. Prenez bien soin de vous.

Laurent, votre rédacteur en chef.